Une année chaude et historiquement sèche, favorable au Merlot aussi bien qu’au Cabernet Franc. 
Riche, élégant, d’une belle fraîcheur et d’une longue finale épicée, c’est un très grand Petit Cheval.

CONDITIONS CLIMATIQUES EN 2005

TEMPERATURES ET PRECIPITATIONS 

L’année 2005 est exceptionnellement sèche. La somme des précipitations s’élève à 344 mm de janvier à fin septembre, contre 572 mm en année normale. L’année est chaude, mais sans les excès caniculaires de 2003. D’avril à septembre compris, la température moyenne dépasse de 1,7°C les valeurs normales. Ces conditions climatiques ont été très favorables au développement de la vigne et à la maturation du raisin. La fin de la maturation s’est déroulée par temps sec, avec des températures proches des valeurs normales.

REGIME HYDRIQUE DE LA VIGNE

Pour se développer idéalement, la vigne a besoin de connaître un déficit hydrique progressif durant son cycle végétatif afin de permettre une concentration optimale des raisins. La sécheresse est venue très progressivement, ce qui a permis à la vigne de s’adapter. Par ailleurs, les deux millésimes précédents avaient également été secs, ce qui a provoqué un ajustement du système racinaire (colonisation d’horizons plus profonds). Malgré le caractère historique de la sécheresse, on a observé peu de défoliations. La sécheresse estivale a induit un arrêt de croissance précoce. Elle a aussi limité la croissance des baies ; celles-ci étaient exceptionnellement petites, ce qui est un gage de concentration.

CYCLE DE LA VIGNE

La mi-véraison a lieu le 31 juillet pour le Merlot et le 6 août pour le Cabernet franc, ce qui fait de 2005 une année très précoce, malgré un débourrement en retard sur la moyenne des 10 dernières années. Ce rattrapage est essentiellement dû aux températures élevées du mois de juin (+ 3,5°C de plus par rapport à la normale). La floraison et la véraison ont été rapides et homogènes. La récolte a démarré à Cheval Blanc le lundi 12 septembre. Les bonnes conditions climatiques du mois de septembre ont permis de retarder le début de la récolte de Cabernet franc pour leur permettre d’atteindre une maturité optimale. Les vendanges se sont terminées le 27 septembre, seize jours après le début de la récolte.

Stades phénologiques en 2005 Merlot
en 2005
Moyenne 1994-2014 Cabernet franc
en 2005
Moyenne
1994-2014
Débourement 5 avril 28 mars 9 avril 2 avril
Floraison 29 mai 30 mai 31 mai 1er juin
Véraison 30 juillet 2 août 6 août 8 août
Début des vendanges 12 septembre 19 septembre 21 septembre 27 septembre
Fin des vendanges 16 septembre 27 septembre 27 septembre 5 octobre
Durée en jours entre...
Débourement et floraison 56 jours 63 jours 53 jours 60 jours
Floraison et véraison 63 jours 64 jours 69 jours 68 jours
Véraison et récolte 44 jours 48 jours 46 jours 50 jours

 

La pression de l’oïdium et du mildiou fut exceptionnellement faible cette année. Le potentiel de production a été élevé et a nécessité la mise en œuvre d’un éclaircissage systématique pour atteindre un niveau de production compatible avec la réalisation d’un très grand millésime. Ceci ainsi que les conditions climatiques exceptionnelles ont permis d’obtenir des fruits avec un état sanitaire d’une qualité rare. 

 

PARTICULARITES DU MILLESIME

MATURITE DES RAISIN ET RENDEMENT

La constitution du raisin à maturité en 2005 est exceptionnelle. Les degrés potentiels atteignent des niveaux sans précédent. Les valeurs d’acidité sont plutôt basses, mais sans excès. La typicité du fruit se situe dans le registre du fruit mûr et pas dans le registre du fruit confit, ce qui est un risque dans des années très chaudes. Pour ces différentes raisons, les vins supportent très bien leur degré élevé et conservent une belle fraîcheur. Les raisins étaient très riches en composés phénoliques, avec des tanins très mûrs. 
Le millésime 2005 est exceptionnel en qualité, dans le Bordelais en général et à Cheval-Blanc en particulier. Toutes les années sèches sont de grands millésimes à Bordeaux (1989, 1990, 1995, 1998, 2000, 2009, 2010) et 2005, l’année la plus sèche depuis qu’il existe des relevés météorologiques dans le Bordelais, confirme la règle. La réussite est égale dans les Merlots et dans les Cabernets franc. Le Petit Cheval 2005 est riche, mais équilibré et montre une grande fraîcheur.

Rendement    (hl/ha) Moyenne 1996-2014
Merlot 45,5 38,9
Cabernet Franc 40,0 34, 2

 

VINIFICATION ET ELEVAGE

La durée de cuvaison varie de 19 à 26 jours selon les lots pour le millésime 2005 de Petit Cheval, constitué de 0% de vin de presse, avec une saignée de 1%. Puis l’élevage à 100% en fûts de chêne neufs a duré 12 mois en barriques.

 

ASSEMBLAGE

L’assemblage du Petit Cheval 2005 est dominé par le Cabernet franc et comporte une petite proportion de Cabernet Sauvignon.

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Date de la mise en bouteille : 11 avril 2007

Degré alcoolique 13,5
Acidité Totale (g H2 S04/L) 3,2
Acidité Volatile (g H2 SO4/L) 0,52
pH 3,85
SO2 Total (mg/L) 97
Sucres réducteurs (g/L) 1,4
IPT (DO280) 75

 

LA DÉGUSTATION

Cette année exceptionnelle a permis de produire un très grand Petit Cheval.

La robe présente un rouge sombre et de très belle intensité.
Le nez est caractérisé par sa fraîcheur et par sa dominante aromatique sur les fruits rouges mûrs comme la fraise et la framboise. Il est légèrement épicé avec des notes finement toastées et vanillées.
L’attaque est souple, très élégante et racée et offre un bon volume. La finesse des tanins et la belle fraîcheur étire longuement la bouche jusqu’à une finale légèrement réglissée et un retour aromatique marqué par des notes de fruits rouges.

Petit Cheval 2005, riche et racé, est une magnifique réussite.