2003 est une année caniculaire. La précocité des vendanges a été historique. 
Petit Cheval est charmeur, onctueux et sur des arômes de fruits très mûrs, et possède une structure équilibrée et harmonieuse.

CONDITIONS CLIMATIQUES EN 2003

TEMPERATURES ET PRECIPITATIONS

Mai est doux, toutefois des fortes variations de température perturbent la floraison.L’été 2003 est très chaud et assez sec. Les mois de juin et d’août sont des mois de  canicules, avec des températures de plus de 3°C supérieures aux valeurs normales. Le cumul des précipitations est proche de la moyenne pour la période avril – septembre, malgré la pluie sous forme d’orages violents. Heureusement, Cheval Blanc n’est pas touché par la grêle, qui a provoqué des dommages considérables dans le Bordelais (6000 ha détruit). 

REGIME HYDRIQUE DE LA VIGNE

Pour se développer idéalement, la vigne a besoin de connaître un déficit hydrique progressif durant son cycle végétatif afin de permettre une concentration optimale des raisins. Au cours de l’été 2003, les précipitations ont été proches des valeurs normales pour la région bordelaise. Cependant, les températures élevées et le nombre important d’heures d’insolation ont induit une forte transpiration de la vigne, ce qui a permis d’arriver à un niveau de contrainte hydrique important. La sécheresse à l’approche de la véraison a réduit la taille des baies, induisant un faible rendement et une plus grande concentration des baies.

CYCLE DE LA VIGNE

Les températures élevées de 2003 ont provoqué une précocité historique. Le débourrement a lieu le 25 mars pour le Merlot et le 30 mars pour le Cabernet franc. Les deux cépages atteignent le stade de la mi-floraison en même temps : le 26 mai. La mi-véraison est notée le 25 juillet pour le Merlot et le 30 juillet pour le Cabernet franc, soit avec près de deux semaines d’avance par rapport à 2002. Les vendanges débutent le 1er septembre et se terminent le 15 septembre. Depuis 1893, jamais les vendanges avaient été aussi précoces.
De très forts écarts de températures à la fin du mois de mai ont perturbé la floraison et provoqué une forte coulure (avortement des baies). Nous avons pu le constater le 23 et 24 mai : le 23 la température maximale est de 29,2°C, le lendemain elle n’est que de 14,9°C. 
Les conditions climatiques exceptionnelles ont nécessité une approche originale des travaux en vert. L’éclaircissage et l’effeuillage ont été très modérés, voire inexistants sur certaines parcelles. Il était important de conserver quelques feuilles devant les grappes pour éviter des coups de soleil sur les baies en formant une « casquette » protectrice.

Stades phénologiques en 2003 Merlot
en 2003
Moyenne 1994-2014 Cabernet franc
en 2003
Moyenne
1994-2014
Débourement 25 mars 28 mars 30 mars 2 avril
Floraison 26 mai 30 mai 26 mai 1er juin
Véraison 25 juillet 2 août 30 juillet 8 août
Début des vendanges 1er septembre 19 septembre 9 septembre 27 septembre
Fin des vendanges 10 septembre 27 septembre 15 septembre 5 octobre
Durée en jours entre...
Débourement et floraison 63 jours 63 jours 58 jours 60 jours
Floraison et véraison 61 jours 64 jours 66 jours 68 jours
Véraison et récolte 38 jours 48 jours 41 jours 50 jours

 

Les très bonnes conditions climatiques ont permis d’obtenir une récolte très saine avec un taux de présence du botrytis largement inférieur à la moyenne.

 

PARTICULARITES DU MILLESIME

MATURITE DES RAISINS ET RENDEMENT

L’apparition d’une contrainte hydrique importante dès le mois de juillet a engendré un arrêt de croissance des rameaux exceptionnellement précoce et une faible taille des baies qui par conséquent étaient concentrées. Au moment de la récolte, les raisins étaient moyennement sucrés et très peu acides. A cause de la chaleur, la dégradation de l’acide malique fut particulièrement forte. La récolte a été précoce afin d’empêcher l’apparition de notes marquées de fruits cuits.
2003 est un millésime de qualité, avec des caractéristiques très originales. La sécheresse et le faible volume de la récolte ont permis d’atteindre une bonne concentration. Bien que le vin soit riche en tanins, il n’est pas dur, à cause d’une faible acidité, mais il évolue assez rapidement.

Rendement    (hl/ha) Moyenne 1996-2014
Merlot 34,6 38,9
Cabernet Franc 29,0 34, 2

 

VINIFICATION ET ELEVAGE

Composé de 11% de vin de presse, Petit Cheval 2003 a été élevé en fûts de chêne neufs à 100%. 

 

ASSEMBLAGE

L’assemblage du Petit Cheval est fortement dominé par le Cabernet franc, ce qui lui procure beaucoup de fraîcheur dans une année chaude.

> Agrandir le parcellaire

Date de la mise en bouteille : 26 avril 2005.

Degré alcoolique 13
Acidité Totale (g H2 S04/L) 3,15
Acidité Volatile (g H2 SO4/L) 0,5
pH 3,76
SO2 Total (mg/L) 96
Sucres réducteurs (g/L) 1,3
IPT (DO280) 53

 

LA DÉGUSTATION

Issu d’une année de canicule exceptionnelle, Petit Cheval 2003 est charmeur, onctueux et possède une structure équilibrée et harmonieuse. 

Le vin est couleur rouge rubis.
Le nez est ouvert et floral, fin et élégant avec des notes de tabac blond. Puis des arômes de fruits mûrs et charnus de cerise et de groseille apparaissent. Le boisé est joliment fondu.
En bouche, l’attaque est souple et vineuse, les tanins sont soyeux et bien fondus dans la structure veloutée et onctueuse du vin. Le volume en bouche présente un bel équilibre entre fraîcheur et notes de fruits confits. L’équilibre est harmonieux  jusqu’à la finale qui offre un beau retour aromatique.

Un vin charmeur, souple et onctueux, et d’un bel équilibre entre la fraîcheur (préservée en bouche grâce à l’apport important des Cabernets francs) et les arômes de fruits très mûrs issus des Merlots.