1998 est une année classique, marquée par un climat très sec et assez frais, qui a offert des raisins d’excellente qualité.
Le Petit Cheval, remarquable par sa proportion très élevée de Cabernet franc, est harmonieux, très fruité et d’une longueur exceptionnelle.

CONDITIONS CLIMATIQUES EN 1998

TEMPERATURES ET PRECIPITATIONS

Après un mois de mai sec, les précipitations furent proches des moyennes en juin et en juillet. Août fut très sec. Sur l'ensemble de l'été, les températures furent proches des normales, avec des mois de mai et d'août plutôt chauds et un mois de juillet plutôt frais. Septembre a débuté avec un temps chaud et faiblement pluvieux. Le temps s'est rafraîchi au cours de la deuxième décade de septembre avec de nouvelles précipitations. 1998 est une excellente année malgré les quelques pluies de septembre.

REGIME HYDRIQUE DE LA VIGNE

Pour se développer idéalement, la vigne a besoin de subir un déficit hydrique progressif durant son cycle végétatif afin de permettre une concentration optimale des raisins. Au cours du mois d'août, le déficit hydrique fut important, provoquant un arrêt de croissance précoce et une grande concentration des baies.

CYCLE DE  LA  VIGNE 

Le débourrement a été précoce, 3 jours avant la date moyenne habituelle, puis la floraison et véraison se sont déroulées à des dates proches de la normale. Le temps frais, qui s'est installé dès le 11 septembre, a empêché le développement de Botrytis. La totalité des raisins de Merlot ont été vendangé avant les fortes pluies du 27 septembre.

Stades phénologiques en 1998 Merlot
en 1998
Moyenne 1994-2014 Cabernet franc
en 1998
Moyenne
1994-2014
Débourement 25 mars 28 mars 29 mars 2 avril
Floraison 3 juin 30 mai 4 juin 1er juin
Véraison 5 août 2 août 9 août 8 août
Début des vendanges 21 septembre 19 septembre 28 septembre 27 septembre
Fin des vendanges 25 septembre 27 septembre 5 octobre 5 octobre
Durée en jours entre...
Débourement et floraison 71 jours 63 jours 68 jours 60 jours
Floraison et véraison 64 jours 64 jours 67 jours 68 jours
Véraison et récolte 48 jours 48 jours 51 jours 50 jours

 

PARTICULARITES DU MILLESIME

MATURITE DES RAISINS ET RENDEMENT

Grâce à l’installation d’une sécheresse relative lors du mois d’août, l’arrêt de croissance des rameaux a été précoce. Ceci a permis un excellent début de la période de maturation et la production de petites baies riches en sucre et en composés phénoliques. La couleur et les composés phénoliques se sont facilement libérés au cours de la macération. Le potentiel alcoolique a dépassé 13° en moyenne sur les Merlots. La qualité des Merlots était exceptionnelle et celle des Cabernet franc fut très bonne. Les rendements ont été inférieurs à la moyenne.

Rendement    (hl/ha) Moyenne 1996-2014
Merlot 31,0 38,9
Cabernet franc 32,2 34,2

 

VINIFICATION ET ELEVAGE

Composé de 9% de vin de presse, Petit Cheval 1998 a été élevé à 100% en fûts de chêne neufs. 

 

ASSEMBLAGE

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Degré alcoolique 12,5
Acidité Totale (g H2 S04/L) 3,46
Acidité Volatile (g H2 SO4/L) 0,6
pH 3,42
SO2 Total (mg/L) 80
Sucres réducteurs (g/L) 0,8
IPT (DO280) 77

 

LA DÉGUSTATION

Un magnifique Petit Cheval, fruité, charnu et d’une complexité parfaitement bien travaillée.

Une jolie couleur rouge rubis de bonne intensité, reflet de sa belle jeunesse.
Porté par la trame aromatique d’un fruité éclatant, le nez intense exprime tour à tour la griotte, la fraise, la cerise et le zeste d’orange. Un boisé bien intégré et des notes légèrement épicées et mentholées sont perceptibles.
Evoquant  la fraîcheur de la menthe, l’attaque en bouche est nette et aromatique, évoluant harmonieusement vers des saveurs de fruits rouges mûrs. La trame tannique est serrée et droite. La finale, pure et parfaitement ciselée, porte toujours sur des arômes de fruits et offre une longueur exceptionnelle.

Remarquablement bien ciselé depuis la netteté de son attaque jusqu’à sa finale d’une longueur remarquable, Petit Cheval 1998 est un second vin d’une qualité exceptionnelle.