Un millésime tardif qui a offert des vins assez riches et d’une structure bien équilibrée.
Petit Cheval 1996 est élégant et aromatique, d’une belle pureté de style.

CONDITIONS CLIMATIQUES EN 1996

TEMPERATURES ET PRECIPITATIONS

Au cours du mois d'avril et de mai, les températures furent légèrement supérieures aux moyennes enregistrées, et ces mois furent normalement arrosés. Juin a commencé avec du beau temps, mais un rafraîchissement a eu lieu au cours de la dernière décade. Dans l'ensemble, ce mois de juin fut sec. Après une première décade fraîche et très pluvieuse, le temps de juillet se rétablit et fut très chaud et très sec à partir du 11 du mois. Les températures du mois d’août furent proches des valeurs normales, avec une pluviosité très élevée. A la fin du mois un beau temps sec, mais frais s'installa. Septembre a débuté avec un très beau temps sec, très ensoleillé, mais relativement frais, avec des vents du secteur Nord et Est. Les températures maximales furent agréables et proches des normales, mais le rafraîchissement nocturne a été marqué, ce qui a permis de préserver la fraîcheur des raisins en favorisant une maturation sans excès. A partir du 25 septembre, un temps incertain s'installa, avec des averses jusqu'au 5 octobre.

REGIME HYDRIQUE DE LA VIGNE

Pour se développer idéalement, la vigne a besoin de subir un déficit hydrique progressif durant son cycle végétatif afin de permettre une concentration optimale des raisins. Le niveau de contrainte hydrique était assez marqué en 1996, malgré des précipitations régulières et mêmes importantes au mois d’août.

CYCLE DE LA VIGNE

Globalement ce millésime est tardif puisque la plupart des stades phénologiques ont eu lieu après la moyenne observée. Dès le débourrement le cycle végétatif prend du retard, en effet celui-ci a lieu le 8 Avril pour le Merlot et le Cabernet franc, avec 11 jours de retard sur les moyennes enregistrées pour le Merlot et 6 jours de retard pour le Cabernet franc. La floraison et la véraison ont également été observées en retard par rapport aux dates habituelles. La récolte est arrivée proche des dates moyennes puisque elle a débutée par les Merlots le 23 septembre et s‘est achevée le 4 octobre par les Cabernet franc.

Stades phénologiques en 1996 Merlot
en 1996
Moyenne 1994-2014 Cabernet franc
en 1996
Moyenne
1994-2014
Débourement 8 avril 28 mars 8 avril 2 avril
Floraison 5 juin 30 mai 6 juin 1er juin
Véraison 7 août 2 août 12 août 8 août
Début des vendanges 23 septembre 19 septembre 28 septembre 27 septembre
Fin des vendanges 28 septembre 27 septembre 4 octobre 5 octobre
Durée en jours entre...
Débourement et floraison 59 jours 63 jours 60 jours 60 jours
Floraison et véraison 64 jours 64 jours 68 jours 68 jours
Véraison et récolte 48 jours 48 jours 48 jours 50 jours

 

PARTICULARITES DU MILLESIME

MATURITE DES RAISINS ET RENDEMENT

Malgré la forte pluviosité du mois d’août, le poids des baies n’était pas particulièrement élevé : les grappes de Cabernet franc étaient même plus concentrées que les moyennes relevées. La qualité des Merlots fut irrégulière mais de très bons lots ont été rentrés le 23 et le 24 septembre. Les Cabernet francs ont été vendangés du 28 septembre au 4 octobre : leur qualité était très bonne. Les raisins étaient moyennement riches en sucre et assez riches en composés phénoliques. Ils présentaient une acidité relativement forte, à cause d’une présence marquée d’acide malique.

Rendement    (hl/ha) Moyenne 1996-2014
Merlot 42,0 38,9
Cabernet franc 41, 9 34,2

 

VINIFICATION ET ELEVAGE

Composé de 8% de vin de presse, le Petit Cheval 1996 a été élevé à 100% en fûts de chêne neufs durant 12 mois. 

 

ASSEMBLAGE

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Degré alcoolique 13
Acidité Totale (g H2 S04/L) 3,55
Acidité Volatile (g H2 SO4/L) 0,7
pH 3,24
SO2 Total (mg/L) 80
Sucres réducteurs (g/L) 0,9
IPT (DO280) -

 

LA DÉGUSTATION

Petit Cheval 1996 est un vin agréablement équilibré entre son bouquet d’arômes fruités et sa fraîcheur élégante.

La robe rouge rubis est d’une bonne intensité.
Le premier nez fermé évolue à l’agitation en un bouquet d’arômes de fruits comme la fraise des bois mûre donnant une impression de grande fraîcheur. Des nuances finement épicées de girofle et de cannelle et un boisé discret mais très noble sont perceptibles.
Après une attaque en bouche souple, ce vin montre une belle structure fraîche et fruitée, avec un tanin à grain fin ciselé avec élégance. Un vin d’un style très pur.

Un vin qui possède encore une élégante réserve de fraîcheur.