1988 est une année fraîche et sèche. 
Petit Cheval 1988 inaugure excellemment bien la lignée de second vin de Château Cheval Blanc avec un vin qui se distingue par son identité propre, et par sa qualité et son potentiel de garde manifestes.

CONDITIONS CLIMATIQUES EN 1988

TEMPERATURES ET PRECIPITATIONS

Les températures ont été proches des moyennes enregistrées durant la période d'avril à septembre inclus, à l’exception du mois de juillet qui fut frais. Au cours de la première décade de septembre, les températures maximales ont dépassé 33,5°C pendant trois jours, mais la fin de la maturation s'est déroulée dans des conditions plutôt fraîches. Le début de l'année a été humide, mais une grande sécheresse s'installa dès la fin du mois de juin : de juillet à septembre, les précipitations cumulées furent inférieures à 90 mm.

REGIME HYDRIQUE DE LA VIGNE

Pour se développer idéalement, la vigne a besoin de subir un déficit hydrique progressif durant son cycle végétatif afin de permettre une concentration optimale des raisins. Dès la fin du mois de juin une légère contrainte hydrique est apparue. Ce déficit hydrique bénéfique s’est accentué en juillet, août et septembre grâce aux faibles précipitations.

CYCLE DE LA VIGNE

Après un printemps frais et humide, l'année fut tardive avec une floraison autour du 10 juin et une véraison autour du 20 août. Si la pression du mildiou était forte au début du cycle végétatif, tout risque de maladie s'écarta avec le retour des conditions climatiques favorables après la floraison. Les vendanges se sont déroulées par beau temps, du premier au 10 octobre.

  Merlot Cabernet Franc
  Début Fin Début Fin
Date des vendanges 1988 1er octobre 4 octobre 4 octobre 10 octobre
Moyenne 1986-2014 19 septembre 27 septembre 27 septembre 5 octobre

 

PARTICULARITES DU MILLESIME

MATURITE DES RAISINS ET RENDEMENT

Le temps relativement frais mais très sec pendant la maturation fut idéal pour l'obtention de raisins ayant une grande richesse aromatique. La vendange fut mûre, mais sans excès de maturité, et présentait un rapport sucre sur acidité très équilibré. Le rendement fut plutôt élevé : 40 hl/ha. Ces conditions ont permis l'élaboration d'un grand vin de Bordeaux, très classique, de longue garde.

Rendement    (hl/ha) Moyenne 1946-2014
40,8 33,9

 

Degré alcoolique 13
Acidité Totale (g H2 S04/L) 3,33
Acidité Volatile (g H2 SO4/L) 0,42
pH -
SO2 Total (mg/L) 132
Sucres réducteurs (g/L) 1,2
IPT (DO280) -

 

LA DÉGUSTATION

Le Petit Cheval 1988 marque dignement la naissance de la lignée des seconds vins du Château Cheval Blanc par la réussite de cette première cuvée.

La couleur rouge carminée présente des reflets tuilés sur le disque du verre.
Le nez, ouvert, évoque tour à tour la cannelle, le cacao et le sous-bois, avec des notes de cèdre et d’encre qui témoigne de sa finesse et de sa complexité.
L’attaque est franche et souple, marquée par la fraîcheur. La structure est plutôt légère avec des tannins fondus.

Ce premier millésime de Petit Cheval a donc auguré excellemment bien la lignée de second vin de Cheval Blanc. Dès le premier millésime, il marque son identité propre en se distinguant aussi bien dans ses arômes que dans sa structure du premier vin. Il est aujourd’hui excellent et à son apogée.