Pierre-Olivier Clouet

Le millésime 2013 par Pierre-Olivier Clouet, Directeur technique de Château Cheval Blanc

2013 est une année marquée par les importantes pluies en juin qui ont perturbé la floraison et provoqué une forte coulure. Malgré une climatologie très favorable durant l’été, le millésime a connu un tri très strict pendant les vendanges.
Grâce à une récolte historiquement faible en quantité, les vins de 2013, d’une grande précision, sont frais et aromatiques.

CONDITIONS CLIMATIQUES EN 2013

TEMPERATURES ET PRECIPITATIONS

Après un mois d’avril avec des températures et précipitations proches des valeurs normales, mai et juin ont été exceptionnellement frais et arrosés, avec un important déficit d’insolation. Juillet a commencé avec trois semaines d’un temps très chaud et très sec, mais la fin du mois a été ponctuée par des orages violents. Au cours de l’orage du 25 juillet, 37mm de précipitations ont été enregistrées. La grêle a épargné Cheval Blanc. Début août a été marqué par un temps perturbé avec un orage très violent le 2 août accompagné localement de grêle. Plusieurs milliers d’hectares de vigne ont été ravagés dans le Bordelais, mais Cheval Blanc a été épargné. Une période de temps chaud, sec et ensoleillé s’est installée du 8 août au 5 septembre. Septembre a été ponctué par un nombre de jours de pluie assez élevé, mais les cumuls des précipitations sont restés proches des valeurs normales. Début octobre a été doux et très arrosé.

REGIME HYDRIQUE DE LA VIGNE

Pour se développer idéalement, la vigne a besoin de connaître un déficit hydrique progressif durant son cycle végétatif afin de permettre une concentration optimale des raisins. Le printemps 2013 a été très humide et les réserves en eau du sol étaient encore proches du maximum à la fin du mois de juin. Une période avec de faibles précipitations s’est installée fin août et début septembres de légères contraintes hydriques ont été mesurées sur les sols graveleux et argileux au début du mois de septembre. Sur les sols sableux, la vigne n’a subi aucune contrainte hydrique tout au long de la saison. Les vendanges furent pluvieuses : 58mm de pluie ont été enregistrés entre le 30 septembre et le 15 octobre.

CYCLE DE LA VIGNE

Le printemps frais et pluvieux a retardé la phénologie de la vigne. Le retard est de l’ordre d’une semaine au moment du débourrement ; il est de plus de deux semaines à la floraison. La floraison s’est déroulée par temps frais et particulièrement arrosée (près de 100 mm de précipitations pendant la 2e décade du mois de juin). La conséquence fut d’importants phénomènes de coulure, à la fois sur le cépage Merlot et sur les parcelles de vieux Cabernets francs. Le temps chaud de juillet et le temps sec de fin août n’ont pas accéléré la phénologie et au moment de la mi-véraison le retard est supérieur à 2 semaines. Il s’agit de la véraison la plus tardive depuis 25 ans. Les dates de véraison de 2013 ont été proches de celles enregistrées en 1988. Les vendanges se sont déroulées du 30 septembre au 15 octobre.

Stades phénologiques en 2013 Merlot
en 2013
Moyenne 1994-2014 Cabernet franc
en 2013
Moyenne
1994-2014
Débourement 5 avril 28 mars 12 avril 2 avril
Floraison 13 juin 30 mai 16 juin 1er juin
Véraison 17 août 2 août 21 août 8 août
Début des vendanges 30 septembre 19 septembre 3 octobre 27 septembre
Fin des vendanges 9 octobre 27 septembre 15 octobre 5 octobre
Durée en jours entre...
Débourement et floraison 69 jours 63 jours 65 jours 60 jours
Floraison et véraison 65 jours 64 jours 66 jours 68 jours
Véraison et récolte 44 jours 48 jours 43 jours 50 jours

 

La pression de mildiou fut élevée tout au long de la saison, y compris au mois d’août qui n’était pourtant pas particulièrement arrosé. Le temps arrosé et doux au moment des vendanges  généré une pression de Botrytris exceptionnellement élevée au moment de la récolte. Sur certaines parcelles, le Botrytis a pu s’installer rapidement à cause de l’éclatement de baies.

 

PARTICULARITES DU MILLESIME

MATURITE DES RAISINS ET RENDEMENT

Le choix de la date de vendange a été un compromis entre la recherche d’une maturité optimale et la préservation d’un état sanitaire correct. Par conséquent, la durée de maturation (nombre de jours entre la mi-véraison et la récolte) a été plus courte que la moyenne des quinze dernières années. La croissance des rameaux s’est prolongée tardivement au cours de la saison. L’arrêt de croissance est intervenu début septembre sur les sols graveleux et argileux, et seulement fin septembre ou début octobre sur les sols sableux.

Rendement    (hl/ha) Moyenne 96 - 14
Merlot 23,0 38,9
Cabernet Franc 22,0 34,2

Le rendement a été très faible en 2013. La principale cause fut l’importante coulure, provoquée par des conditions de fécondation particulièrement défavorables au moment de la floraison. Un tri important a été nécessaire au moment de la vendange, ce qui a aussi impacté négativement les volumes récoltés.

 

VINIFICATION ET ELEVAGE

Sans enrichissement ni saignée,le Cheval Blanc 2013 ne contient pas de vin de presse et a été élevé uniquement en fûts de chêne neufs durant 15 mois.

 

ASSEMBLAGE

> Agrandir le parcellaire

Date de la mise en bouteille :  8 juin 2015.

Degré alcoolique 12,90
Acidité Totale (g H2 S04/L) 3,23
Acidité Volatile (g H2 SO4/L) 0,26
pH 3,61
SO2 Total (mg/L) 112
Sucres réducteurs (g/L) <2
IPT (DO280) 59

 

Le 2013 constitue un pan de l’histoire de Cheval Blanc, reflet d’une année où il fallut prendre des risques pour se donner les clés de la réussite 

 

LA DÉGUSTATION

La robe d’un rouge rubis est profonde.
L’intensité aromatique est fortement marquée. Le nez évoque un cocktail de fruits rouges, telles que la framboise et la cerise, et de fruits confits, comme la mûre, la myrtille ou la prune. A l’agitation, un joli bouquet floral se dévoile, composé de roses Austin, de lilas, qu’accompagne un soupçon d’amande.
Les tanins sont mûrs et soyeux, enveloppants et sphériques. Le vin est souple, et la finale, enrobée et d’une longueur moyenne, laisse une impression de fraîcheur. On nota l’absence de perception boisée dès les dégustations en primeur.