Pierre-Olivier Clouet

Le millésime 2004 par Pierre-Olivier Clouet, Directeur technique de Château Cheval Blanc

2004 est une année avec des températures et une contrainte hydrique habituelles dans le Bordelais.
Le vin est d’un grand classicisme et excelle par sa fraîcheur, sa précision aromatique et le soyeux de ses tannins.

CONDITIONS CLIMATIQUES EN 2004

TEMPERATURES ET PRECIPITATIONS

Les températures sont proches des normales en début de cycle végétatif. Juin est chaud et sec comme début août malgré un épisode pluvieux du 8 au 20 août. Début septembre est très chaud, mais un temps plus frais s’installe à partir de la deuxième décade. Surtout, septembre a été très sec. 
Après une année 2003 caniculaire, les conditions climatiques de 2004 sont plus habituelles pour le Bordelais.

REGIME HYDRIQUE DE LA VIGNE

Pour se développer idéalement, la vigne a besoin de connaître un déficit hydrique progressif durant son cycle végétatif afin de permettre une concentration optimale des raisins. La sécheresse du mois de juin a créé un déficit hydrique précoce ; par conséquent l’arrêt de croissance des rameaux a été en avance sur les moyennes habituelles notamment sur les sols graveleux, ce qui est un facteur de qualité.

CYCLE DE LA VIGNE

Le développement végétatif de la vigne est régulier et équilibré en 2004, avec un léger retard par rapport aux dates moyennes dès le débourrement (première semaine du mois d’avril). Celui-ci se maintient à la floraison, qui est néanmoins rapide. Elle se déroule sans difficulté du 6 au 8 juin suivant les parcelles, avec peu d’écart entre Merlot et Cabernet franc. La mi-véraison arrive lentement puisqu’elle est notée le 6 août pour le Merlot et le 13 août pour le Cabernet franc. Le retard est pratiquement rattrapé à la récolte, qui débute le 22 septembre pour se terminer le 5 octobre.

Stades phénologiques en 2004 Merlot
en 2004
Moyenne 1994-2014 Cabernet franc
en 2004
Moyenne
1994-2014
Débourement 3 avril 28 mars 8 avril 2 avril
Floraison 6 juin 30 mai 8 juin 1er juin
Véraison 6 août 2 août 13 août 8 août
Début des vendanges 22 septembre 19 septembre 29 septembre 27 septembre
Fin des vendanges 28 septembre 27 septembre 5 octobre 5 octobre
Durée en jours entre...
Débourement et floraison 65 jours 63 jours 62 jours 60 jours
Floraison et véraison 62 jours 64 jours 67 jours 68 jours
Véraison et récolte 47 jours 48 jours 47 jours 50 jours

 

La pression de mildiou et oïdium a été faible, mais le taux de Botrytis a été un peu plus élevé que la moyenne 1999-2009 (1,1 % pour le merlot et 0,7 % pour le Cabernet franc). Ceci s’explique par la conjonction de quelques épisodes pluvieux au mois d’août et un potentiel de production très élevé qui a néanmoins été contrôlé par un double éclaircissage.

 

PARTICULARITES DU MILLESIME

MATURITE DES RAISINS ET RENDEMENT

Les bonnes conditions climatiques au moment de la floraison ont permis d’avoir une maturité homogène et regroupée. Elles ont aussi induit un développement important de la taille des grappes. Le potentiel de production, dû au nombre de grappes et à leur taille, était très élevé. Un fort éclaircissage a été nécessaire pour contrôler le rendement et réussir le millésime. Pour limiter les phénomènes de compensation il a été réalisé en deux temps, un premier éclaircissage en juillet et un deuxième au moment de la véraison.
Le poids des baies a été plus élevé que la moyenne malgré des conditions d’alimentation en eau de la vigne plutôt contraignantes. Il pourrait s’expliquer par les bonnes conditions de fécondation rencontrées au moment de la floraison. Celles-ci augmentent le nombre de pépins par baie qui sont producteurs d’hormones de croissance.
La maîtrise des rendements a permis de faire de 2004 un très bon millésime. Les conditions d’alimentation en eau de la vigne ont permis un déficit hydrique précoce qui a favorisé l’arrêt de croissance et la concentration, mais qui ne s’est pas transformé en stress hydrique sévère, grâce à quelques épisodes pluvieux au mois d’août. Les conditions climatiques ont été excellentes au moment de la récolte. Le millésime a été particulièrement favorable au Cabernet franc, qui constitue 53% de l’assemblage du Grand Vin.

Rendement    (hl/ha) Moyenne 96 - 14
Merlot 57,9 38,9
Cabernet Franc 51,4 34, 2

 

VINIFICATION ET ELEVAGE

La durée de cuvaison varie de 13 à 23 jours selon les lots pour le millésime 2004, constitué de 6% de vin de presse, avec une saignée de 10,2% en raison de la taille peu importante des grains. Puis l’élevage à 100% en fûts de chêne neufs a duré 16 à 17 mois selon les barriques.

 

ASSEMBLAGE

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Date de la mise en bouteille : 11 avril 2006. 

Degré alcoolique 13, 5
Acidité Totale (g H2 S04/L) 3,5
Acidité Volatile (g H2 SO4/L) 0,52
pH 3,65
SO2 Total (mg/L) 77
Sucres réducteurs (g/L) 1,4
IPT (DO280) 64

 

D’un grand classicisme, le 2004 incarne parfaitement la synergie entre cabernet franc et merlot chez Cheval Blanc

 

 

LA DÉGUSTATION

Après l’atypique millésime 2003, l’année 2004 se révèle d’une climatologie très Bordelaise, avec des températures et des précipitations proches des valeurs moyennes.  Le millésime 2004 est ainsi un vin classique qui représente fidèlement l’alliance entre le cabernet franc et le merlot recherchée à Cheval Blanc pour sa fraîcheur, pour sa précision aromatique et pour la finesse du grain de ses tannins.

La belle intensité de la robe rappelle le cassis écrasé par sa couleur sombre et profonde.
Le nez s’ouvre à l’aération sur des notes de fruits noirs comme la mûre et la myrtille, encadrées par un boisé bien intégré.
L’attaque en bouche est suave et ronde, avec des tannins enrobés et denses. Le vin est puissant et racé et offre une grande fraîcheur aromatique qui évolue en un bouquet fruité et floral. La finale, d’une belle longueur laisse percevoir des notes de cachou en finale. 

Mariage des deux cépages-phares du domaine et fidèle à l’esprit de Cheval Blanc, le millésime 2004 est représentatif d’un millésime aux conditions climatiques classiques à Saint-Emilion. Déjà très bien construit, son bel équilibre lui permettra de vieillir sur plusieurs décennies.